用“联结思维”打量历史
  来源:黑龙江日报客户端  作者:周穆洁
2019-05-28 14:59:23

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《联结》

[英]詹姆斯·伯克/著

阳曦/译 北京联合出版有限公司

关于人类的历史,有着太多的方向与书写方式,文明史、社会史、经济史、信息史,甚至是每一件事物都有可书写的历史,书写历史的人用各种方式将过去展现于眼前。但是,这本《联结》为我们选取的是一种更有趣的方式。

《联结》的可贵之处在于,作者詹姆斯·伯克为我们传达的是流动的知识。谁能想到在2700年前,人们在一条河边用羊皮吸附金粒,而底下的黑色燧石最终成为了试金石,之后催生了硬币,于是又产生了贸易,全世界的贸易之都产生了文化,人们开始研究天文学,天文学又影响了海上贸易。因为贸易,船只不断得到改进,为了测量航速,罗盘诞生。指南针的应用,对于磁石的研究,让人们了解了磁场与真空;硫磺球的转动产生了电,人们研究雷电的特性,避雷针应运而生,甚至出现了女士专用的避雷帽。在对于天气的研究中,威尔逊尝试建造了“云室”装置,而这“整个物理学史上最新颖的设备”可以直观地研究原子在遭受轰击时的行为,帮助物理学家最终造出了1945年飞往广岛的轰炸机上携带的武器。

怎么样?这个过程看似充满了随机性与偶然性,其实背后是历史发展的必然性。需求带来动力,不同学科成熟技术的碰撞,最后汇集成新的发明。作者为我们描述的这些神奇过程,让我们看到科技发展的复杂轨迹,也展现了科技推进的必然性。

作者在书中试图为我们去掉的是关于一切的标签,就像作者所说:给历史贴上某种标签,就容易让人忽略标签以外同时发生的其他许多事件。这其中的标签代表了人类的固有思维,在我们划定的各个时代之间,其实是一个完整的整体,在我们分类的各种领域中,其实一直在发生着千丝万缕的关系,而这种联结是结合在世界表象下的实质中的,书中为我们揭示的其实正是这些看似毫无关联的东西之下的决定性因素。

事实上,这本书中提到的发明创造横亘了太多领域,詹姆斯·伯克致力于将科学技术与人们的生活联系在一起。在现代社会中,分工更加细化之后,科学逐渐成为一件专业化的事情,我们能够接触的东西正在逐渐变窄,我们只需要踩油门而不需要知晓汽车的启动原理,更不需要知道汽车工业是如何影响了各个行业;我们只需要按下电脑的按键,并不需要了解计算机运行的原理,更不需要知晓如今计算机的快速发展的具体态势。而这本书展现的科技史,让我们真实地接触到了罗盘的进步、上冲式水车的运行原理、自动织机的演进方式,以及电是如何被发现的、船帆的演变……这一切提醒我们,自诩享受着更现代化生活的我们,对于身边运行的这个世界其实是多么陌生。而我们该如何拉近这一距离呢?我想这本书就是一个有益的尝试。

当然,审视历史的目的总是为了探寻未来。作者敏锐地感受到,信息是影响变革的主要因素,书中也为我们展望了未来科技发展的四个方向:放弃高科技追求“适中”,严格评估科研价值削减不必要研究,继续按照现有方式发展,改变研发方向追求高效耐用可持续。

编辑:肖笛 责编:赵宇清

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